L'histoire

Originaire de San Miniato en Toscane, les Borromées furent contraints de quitter l'Italie Centrale pour Milan autour de 1370 suite à la mise au ban de la Famille et à la condamnation à mort de Filippo qui en 1367 avait organisé le soulèvement de la ville contre Florence.
Ce fut Vitaliano I (1391 environ -1449), le fondateur de la fortune durable des Borromées en Lombardie. C'est à lui que sont dues les premières acquisitions dans la zone du haut de Novara autour du Lac Majeur (1439/1447), qui constitueront le premier noyau de ce qui deviendra l'Etat Borromée. Ce sera ensuite avec Vitaliano VI à partir de 1650 que commencera la construction du palais et des jardins de l'Isola Bella dont il est considéré, à juste titre, comme le véritable créateur. A sa mort, l'immense chantier n'était pas terminé, mais dans son ensemble l'Isola avait déjà revêtu l'aspect qu'elle conserve encore aujourd'hui.
Aujourd'hui les intérêts culturels dominent les intérêts politiques dans l'histoire de la Famille, engagée avec une sensibilité peu commune dans la conservation et la promotion du patrimoine historique, artistique et botanique conséquent des îles et de la Forteresse d'Angera.